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L’escalier suscite le débat sur la fiction des documentaires

L’escalier suscite le débat sur la fiction des documentaires

Disputes sur l’adaptation HBO Max d’Antonio Campos de “L’escalier» certains dans la communauté documentaire se demandent s’ils permettraient facilement à un directeur narratif de transformer leurs faits en fiction.

“The Staircase” tourne autour de la mort de Kathleen Peterson et du procès pour meurtre de son mari Michael, alors que les cinéastes relatant l’affaire d’une docu-série du même nom deviennent des personnages centraux de la narration. Kathleen Peterson a été retrouvée morte au bas de l’escalier de leur maison de Caroline du Nord en 2001, et Michael a été reconnu coupable de meurtre en 2003 avant d’accepter un plaidoyer d’Alford pour homicide involontaire coupable en 2017, ce qui l’a libéré définitivement. La série HBO Max, qui s’est terminée cette semaine, met en vedette Colin Firth dans le rôle de Michael et Toni Collette dans le rôle de Kathleen; documentariste Jean-Xavier de Lestrade est interprété par Vincent Vermignon et la monteuse Sophie Brunet par Juliette Binoche.

Peu de temps après la première le 5 mai de la mini-série HBO Max, dans un Histoire de Vanity Fairde Lestrade et Brunet ont tous deux rendu public leur mécontentement face à la mini-série, qui dépeint chacun agissant de manière éthiquement discutable. Michel Peterson a depuis exprimé son propre mécontentement quant au rôle de Lestrade en tant que co-producteur exécutif dans la mini-série, récit Variété que le cinéaste a “proxénète” sa famille pour un gain financier.

Campos n’a pas répondu à une demande de commentaire pour cette histoire et HBO Max a refusé de commenter.

Dans une série de courriels envoyés à Variété, publié cette semaine, Peterson a contesté la façon dont “The Staircase” de HBO Max l’a représenté, lui et sa famille, accusant la série de “fabrications et distorsions flagrantes de la vérité”. Alors que de Lestrade soutient qu’il n’a été payé que 7 500 € (9 370 $) pour les matériaux qu’il a vendus à Campos, Peterson affirme que le réalisateur aurait dû se méfier de l’accord et s’inquiéter pour la famille Peterson.

« Il a été indemnisé – payé », a déclaré Peterson à propos de de Lestrade. “Mais nous n’avons pas vendu notre histoire à Campos.”

Les réalisateurs de documentaires ont suivi de près le débat sur l’adaptation depuis les débuts de l’émission au début du mois dernier. Pour Dawn Porter, réalisatrice de « John Lewis : Good Trouble » et « The Way I See It », les risques de telles adaptations sont clairs.

“Probablement beaucoup plus de gens verront le compte fictif que ne verront les docuseries, même aussi populaires qu’elles l’étaient”, déclare Porter. « Le risque de permettre à quelqu’un d’autre de fictionnaliser votre histoire est que vous ne pouvez pas récupérer ce récit même s’il est si clair que la fiction est fausse. Ainsi, même s’il est probablement flatteur d’entendre quelqu’un dire : “Je veux fictionnaliser votre film”, le mot clé est fiction.”

Elle dit qu’accepter le projet était un risque pour de Lestrade, et que la série “est finalement vraiment malheureuse pour la communauté documentaire.

« Une partie de la popularité des documentaires est que c’est la vérité », poursuit-elle. “Donc, tout ce qui remet en question le fait que c’est vrai, ou aussi vrai que vous pouvez le faire parce qu’il n’y a pas de vérité absolue, est un problème.”

De Lestrade, qui a vendu à Campos les droits de l’histoire et lui a donné accès aux archives il y a plus de dix ans, raconte Variété il était d’accord pour être un personnage dans l’adaptation, et qu’il “fait confiance” à Campos au point qu’il n’a pas demandé à regarder les scripts ou à voir des coupes de la série. C’est une décision qu’il regrette maintenant – principalement parce que dans la dramatisation de l’histoire par Campos, de Lestrade est décrit comme un réalisateur de docu qui demande plusieurs prises et plus d’émotion. Brunet, quant à lui, est décrit comme quelqu’un qui a édité les docuseries au profit de Peterson parce qu’elle est amoureuse de lui.

De Lestrade nie avoir jamais réalisé des sujets, affirmant que c’est “contre toutes mes croyances en tant que cinéaste”. Et Brunet dit que Campos “était très injuste envers moi” dans sa caractérisation d’elle dans “L’escalier”. “Tout au long de la série, malgré le merveilleux jeu de Juliette Binoche, j’ai l’air plutôt folle, manipulatrice, stupide et pathétique”, a-t-elle déclaré par e-mail.

Brunet déclare que bien qu’elle ait eu une relation amoureuse avec Peterson, cela a commencé après avoir terminé les huit premiers épisodes des docuseries. “J’ai commencé à écrire à Michael en novembre 2004, un mois après son incarcération à un moment où je ne travaillais plus sur la série”, a écrit Brunet dans un précédent e-mail à Variété.

La mini-série implique également que Brunet a monté les scènes de la salle d’audience de Peterson et le témoignage de Deborah Radisch, ancienne médecin légiste en chef de l’État de Caroline du Nord. Brunet réfute cela, déclarant qu’elle a monté “surtout tout ce qui ne s’est pas passé dans la salle d’audience” dans les huit premiers épisodes.

Pour compliquer les choses: mises à jour des docu-séries originales diffusées sur une période de 14 ans, dont certaines ont été éditées par Brunet alors qu’elle a été impliqué avec Peterson. Elle a édité trois de ces derniers épisodes alors qu’elle était impliquée avec Peterson, et a terminé les deux derniers après leur rupture.

Le différend sur la série HBO Max est devenu public peu de temps après ses débuts. Dans l’histoire de Vanity Fair le mois dernier, des acteurs clés des docu-séries originales – dont de Lestrade, Brunet, les producteurs Allyson Luchak et Matthieu Belghiti, le rédacteur en chef Scott Stevenson et l’avocat de la défense David Rudolf – ont accusé Campos, ainsi que la co-showrunner Maggie Cohn, de poussant trop loin leur licence narrative. Ils ont demandé à HBO Max de placer une carte de titre indiquant que le drame était “inspiré” par leurs docuseries au début de chaque épisode de la série en huit parties. Chaque épisode contient déjà une clause de non-responsabilité selon laquelle il s’agit “d’une dramatisation basée sur certains faits”.

Le réalisateur et monteur vétéran de docu Sam Pollard («MLK / FBI») estime que le public devrait savoir que les docus viennent déjà du point de vue d’un cinéaste.

« Cette notion de vérité documentaire est fausse », dit Pollard. “Cela n’a jamais vraiment eu de sens, car vous manipulez toujours le matériau. Toujours. La question est jusqu’où allez-vous ?

Alors que les documentaristes n’ont jamais fait partie du quatrième pouvoir, de nombreux documentaristes, comme Porter et Pollard, ont entrepris d’exposer une vérité en utilisant des tactiques journalistiques.

Le producteur-réalisateur Marc Smerling (“The Jinx”), par exemple, est catégorique sur le fait qu’il ne demanderait jamais à un sujet d’être plus émotif et de faire une autre prise, comme le montre “The Staircase”, il pense que Campos a simplement fait son travail. .

“Il semble exploiter cette idée que la narration en elle-même traverse différentes vérités et réalités, et il est vraiment difficile à un moment donné de comprendre ce qu’est la vérité et ce qu’est la fiction”, déclare Smerling. “Il avait une histoire qu’il voulait raconter, et il essaie de la raconter de manière très claire à un public. Il amplifie certaines parties de l’histoire et il comprime le temps. Nous faisons tous ça.

Mais en comprimant le temps, Campos laisse entendre que Brunet était amoureuse de Peterson alors qu’elle montait la première partie des docuseries, et qu’elle a monté les docuseries pour aider l’appel de Peterson, ce qui remet en question l’éthique de la production.

“La première lettre qu’elle a écrite est venue après qu’elle ait quitté le projet”, explique de Lestrade. “Elle ne voulait pas me mettre dans la situation où je lui demanderais de quitter le projet parce qu’elle lui écrivait.”

Dans la série HBO Max, Brunet est dans la salle d’audience lorsque Peterson a plaidé Alford pour homicide involontaire coupable en 2017, affirmant son innocence tout en le faisant. Le personnage de Brunet demande à la fille de Kathleen Peterson, Caitlin (Olivia DeJonge), de donner la permission d’exhumer le corps de sa mère, et elle examine les preuves dans un poste de police. Brunet dit que rien de tout cela ne s’est produit.

“Je n’ai jamais eu de rencontre avec Michael et ses enfants en prison”, dit-elle. “Je n’ai pas écrit une seule ligne des lettres lues dans la série, et je n’ai eu aucune des conversations qui ont lieu en prison. Je n’ai jamais eu aucune des conversations avec Jean-Xavier ou [“The Staircase” producer] Denis Poncet qui sont dans la série d’Antonio Campos.”

Mais certains réalisateurs de documentaires soulignent que la décision de Brunet de monter les cinq derniers épisodes des docuseries pendant et après sa relation avec Peterson est problématique.

« Pour moi, c’est dépasser les limites », dit Pollard. “Cela n’aurait pas dû arriver.”

Smerling souligne que de Lestrade et son équipe “demandent qu’un avertissement soit mis sur le devant de la série dramatique, ce avec quoi je suis d’accord, mais il n’y a pas d’avertissement sur ces épisodes de” The Staircase “qui ont été édités par [Brunet] quand elle était en couple avec Peterson. Donc, c’est une zone trouble.

Mais Brunet est catégorique sur le fait que sa relation amoureuse avec Peterson n’a pas influencé son travail de rédactrice sur la seconde moitié du projet, et qu’elle se serait retirée si cela avait été le cas.

« Jean-Xavier est un réalisateur au talent immense, dit-elle. « Il aurait remarqué si quelque chose n’allait pas dans mon travail et il ne l’aurait jamais permis. Essayer de se rapprocher le plus possible de la vérité est ce qui donne une réelle valeur à ce que nous faisons, et je crois que cela s’applique à nous deux. C’est précisément ce qui rend la série de Campos si choquante pour nous : il n’a pas capturé cela, mais au contraire il nous a imaginé manipulant la réalité d’une manière qui est à l’opposé de notre pratique.

De Lestrade dit qu’il comprend la réaction de la communauté documentaire à l’implication de Brunet à ce moment-là, reconnaissant que s’il était en dehors de l’histoire, il aurait peut-être « dit exactement la même chose, parce que c’est délicat.

“Mais encore une fois, être cinéaste et conteur, c’est beaucoup une question de relations, de sentiments, et je connais Sophie, et je sais comment elle travaille et comment elle a travaillé”, dit-il.

Malgré les réserves que d’autres pourraient avoir sur son implication continue, de Lestrade dit “si je pouvais le refaire, je le referai”. Il dit Variété: “Quand je repense aux cinq derniers épisodes de la série, je me sens très à l’aise dans la façon dont on a coupé les morceaux. Il n’y a pas de parti pris. Et encore une fois, un éditeur n’est jamais seul dans la salle des éditeurs. En fin de compte, le réalisateur décidera quoi couper et comment le couper.

La fille de Peterson, Margaret Ratliff, interprétée par Sophie Turner dans la série HBO Max, connaît à la fois de Lestrade et Brunet depuis près de deux décennies et travaille actuellement comme réalisatrice de documentaires.

« Sophie est une professionnelle », dit Ratliff. «Je ne peux pas imaginer que si Sophie poussait une sorte d’agenda, ce que je ne pense pas qu’elle ait fait, Jean-Xavier le permettrait. Donc, en tant que documentariste moi-même, c’est compliqué, mais j’ai un regard d’initié sur la relation entre mon père et Sophie, ainsi que sur Sophie en tant que monteuse.

Après avoir regardé “The Staircase” de HBO Max, Pollard aurait quelques règles si quelqu’un l’approchait pour faire de l’un de ses docus une œuvre de fiction.

“Ma stipulation serait que je ne voudrais pas faire partie de la dramatisation.”

Pollard, Porter et Smerling conviennent tous qu’avant de permettre à quelqu’un de fictionnaliser leur travail, ils devraient obtenir l’approbation de leurs sujets de doc respectifs.

“Il y a une opportunité pour beaucoup de dégâts, et beaucoup de gens qui intéressent les cinéastes ont déjà des vies difficiles”, dit Porter. “C’est mon film, mais c’est leur histoire.”

Ratliff dit qu’elle a pris connaissance du projet lorsqu’elle a rencontré Campos lors d’une audience au tribunal en 2011 qui a abouti à la libération de son père de prison.

“Nous avons parlé, et il m’a dit qu’il était intéressé à faire un film sur la relation entre mon père et les cinéastes, et vraiment ce que vivent les cinéastes”, se souvient Ratliff. « Cela m’a toujours intéressé, car en tant que documentariste, il est intéressant d’examiner les relations entre les sujets et les documentaristes et comment tout s’est déroulé.

“Mais je n’étais pas d’accord, et je ne savais pas que ce serait une large fictionnalisation de ma famille”, poursuit-elle. « Je ne savais pas non plus à quel point le spectacle serait sensationnel. Je ne savais pas à quel point ce serait violent. Et je ne savais pas qu’ils déformeraient les cinéastes.


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